ArnesiDaSuono – Thunder Drum: macchina sonora del tuono

di Marta Cutugno

Può uno strumento musicale riprodurre le sonorità di un fenomeno atmosferico? Ci riesce il Thunder Drum, detto anche Spring Drum, Thunder Tube, Tamburo a molla o Tamburo del tuono. Se consideriamo l’influenza esercitata dall’ambiente naturale esterno sull’uomo sin dai tempi primitivi e la sua necessità di dialogare, riprodurre e decifrare i messaggi ricevuti dal mondo circostante, è facile individuare le origini di questo strumento già a partire dall’antichità più remota. Inoltre, lo sguardo agli agenti atmosferici quali entità superiori in grado di condizionare la vita sulla terra è sempre stato posto al centro di studi antropologici ed etnomusicologici.

Il Thunder Drum si presenta, solitamente, con una struttura a cilindro cavo, di diverso diametro e varie lunghezze. Una delle due estremità, di solito, resta aperta per agevolare l’amplificazione e la propagazione del suono. L’altra estremità è, invece, chiusa con membrane naturali, artificiali o trasparenti. Dal suo centro parte una lunga molla metallica che costituisce il corpo vibrante dello strumento. Scuotendo ed agitando il Thunder Drum con una o due mani – che, spesso, sorreggono lo strumento grazie ad una piccola cinghia laterale – la molla entra in debole o forte vibrazione. Sulle pareti esterne dello strumento spiccano decorazioni molto colorate ed a volte propriamente caratteristiche del paese di produzione. Ma in che occasioni viene suonata la cosiddetta macchina del tuono? Sicuramente è annoverata tra gli strumenti che possono risultare utili in ambito teatrale ma negli ultimi anni è entrata a pieno titolo anche tra gli elementi forti dello strumentario didattico dedicato ai più piccoli che possono giocare di fantasia sul cattivo tempo e tutte le sue manifestazioni.

 

Il risultato sonoro è la riproduzione suggestiva di suoni temporaleschi. Solitamente il suonatore impugna lo strumento lateralmente grazie ad una cinghia e lo lascia oscillare, attivando il movimento della molla. Dalla maggiore o minore potenza dell’oscillazione si possono riprodurre temporali di piccola media o grande entità. La struttura com una sola estremità aperta, tuttavia, non è l’unica in commercio. Esistono alcune varianti, tra queste un originale modello con entrambe le estremità chiuse e la presenza di un foro di risonanza laterale.

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Nella foto e nel video che seguono, una variante naturale del Thunder Drum: esempi di Thunder Gourd Drum, strumenti ricavati da zucche.

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